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Fotografía Submarina En Pichidangui

En diciembre pasado se llevó a cabo el Primer Campeonato Nacional Abierto de Fotografía Submarina en la bahía de Pichidangui, el que por primera vez convocaba a fotógrafos submarinos de todas las agencias, lo que hacía presagiar un evento de alta calidad competitiva.

Texto: Lihor Gurvich y Luis Rossel.
Fotos: Lihor Gurvich, Luis Rossel y Fernando Olivares

Queremos contarles la historia desde dos visiones, la del buzo que participaba de la competencia y la del espectador que nunca ha buceado. Ambas visiones completarán el cuadro de un evento único en Chile y que ha marcado un hito en los deportes submarinos. Hoy existen tantos fotógrafos como estilos de fotografía y sus variadas técnicas; retratos, paisajes, urbanas, bodas…. y fotografía submarina. Tuve mi primer acercamiento a este tipo de fotografía hace un año cuando justamente una amiga buzo me presentó a Luis Rossel, instructor de fotosub con quien compartíamos la pasión por la fotografía.
Con varios años de experiencia fotográfica, principalmente en fotografía de paisajes y aventura, y considerando lo que significa lograr una buena fotografía en cuanto a lo que quieres comunicar y la técnica que quieres aplicar, me llamó profundamente la atención este mundo de la fotografía submarina, surgiendo inmediatamente interrogantes -¿cómo logran fotografiar en constante movimiento? ¿qué equipos usan?.-
Cuando salgo de expedición cargo kilos en cámaras, lentes, filtros y trípode, elijo un lugar, una hora y un encuadre para lograr una composición y “aquella” foto soñada; ¿cómo hace todo esto un buzo, además de preocuparse de respirar y mantenerse quieto en el lugar?
de superficie” y definitivamente requiere una técnica y disposición distinta.

Camino a los botes concentrados en realizar su mejor trabajo y lograr “aquella” fotografía.

Camino a los botes concentrados en realizar su mejor trabajo y lograr “aquella” fotografía.


La febril actividad de los competidores

La jornada del Campeonato Nacional Abierto de Fotografía Submarina partía temprano con una exhaustiva revisión del equipo de buceo, protocolo obligado en esta disciplina donde contaron con el apoyo y motivación incondicional de los centros de buceo locales; además de tener que cumplir con un riguroso reglamento de la competencia el cual los obligaba a hacer gala de su mayor desempeño y experiencia como fotógrafos, la primera condición que me llamó la atención fue que las fotos no se podían editar, salían directo de la cámara al ojo y escrutinio del jurado.
La actividad era intensa, gente revisando sus equipos de buceo, otros configurando sus cámaras, preparando sus equipos estancos y flashes, eligiendo el lente adecuado según la temática de la foto que querían lograr en esa inmersión -el concurso se dividía en 5 categorías donde cada fotógrafo tenía que presentar al menos una fotografía en cada una- y claro, una vez que sellas tu equipo y entras al agua no hay posibilidad de cambio de lente y el desplazamiento en la zona de inmersión es bastante restringido, era el inicio de la primera jornada de la competencia.
Siempre he escuchado que el ambiente de camaradería entre los buzos era especial y pese a que se trataba de un evento competitivo se vivía el mismo espíritu, ya sea si fueses un Fotosub (buzo fotógrafo), un buzo asistente, un colaborador o un “fotógrafo de superficie” que se colaba entre tanto ajetreo y actividad. Una vez listo el equipo de buceo, sellado el Housing por los jueces y habiendo hecho tu mejor apuesta con la elección del lente solo quedaba subirse al bote para ir a la zona de inmersión y cruzar los dedos para que las condiciones del agua estuvieran claras y no hubiera mucha corriente.

Ingresa el buzo al agua y luego el ayudante le pasa el equipo fotográfico, un proceso protocolizado y extremadamente cuidadoso.

Ingresa el buzo al agua y luego el ayudante le pasa el equipo fotográfico, un proceso protocolizado y extremadamente cuidadoso.

Pastillas para el Mareo
Los competidores y buzos acompañantes, se subían a los botes asignados y partía la competencia, con las cartas ya jugadas, cada fotosub se concentraba en lo que pretendía encontrar y lograr, es de gran ayuda conocer las especies submarinas locales para saber lo que buscar y donde, para no perder tiempo valioso y lograr la mayor cantidad de fotografías permitidas y en el tiempo reglamentario; una vez en el lugar designado, y hecha la foto testigo, parten las inmersiones, uno a uno van ingresando al agua con sus equipos fotográficos, los que parecen verdaderos alienígenas robóticos a ojos de cualquiera. Con todos los buzos en el agua se inicia una larga espera, una hora en bote amarrado a una boya, una grata conversación y una buena pastilla para el mareo hacen correr el tiempo hasta que comienzan a aparecer las primeras cabezas y cámaras en la superficie.
Una vez todos a bordo, empiezan a compartirse las experiencias de la inmersión, lo que se logró y lo que no, algunos con cara de satisfacción y otro con cara de decepción, frases típicas como: “no pude sacar ninguna macro, debería haber puesto el gran angular”; o un irónico “estaba súper cristalina el agua”; “había mucha corriente y tuve que agarrar las algas para sacar la foto”; …. Imagino todo eso y confirmo que realmente es una disciplina compleja y muy exigente.

Otra de las categorías que competían era la de Ambiente, en la cual el fotógrafo debía retratar lo mejor posible la belleza del mundo submarino.  

Otra de las categorías que competían era la de Ambiente, en la cual el fotógrafo debía retratar lo mejor posible la belleza del mundo submarino.

Esa fotografía tan ansiada
El segundo día de competencia parte con un ambiente más relajado, competidores confiados, tranquilos y más seguros de lo que van a salir a buscar.
Con algo de cansancio en el cuerpo se repite la mecánica pero no así las experiencias, las condiciones del mar cambian pero los objetivos se mantienen, los fotosub hacen nuevamente gala de todas sus destrezas para seguir en competencia. Una vez cumplidas las inmersiones de ese día los competidores tenían que hacer su selección de fotografías en las categorías correspondientes y entregarlas a los jueces. Al final de la segunda jornada hay relajo y la sensación de misión cumplida, ahora a la espera del veredicto.
Siendo un evento inédito a nivel nacional, logró reunir a los mejores exponentes de esta disciplina, tanto profesional como amateur, quienes serían medidos por un jurado de alto nivel profesional y experimentado en fotografía submarina. Momentos antes del veredicto y premiación se respiraba cierto aire de nerviosismo, sin embargo, esto era más que una competencia, era un evento donde se podían compartir conocimientos, técnicas, y sobretodo experiencias entorno a una pasión en común… la fotografía submarina, fotografía en constante movimiento.

Compartir para competir; por Luis Rossel
Como instructor y apasionado de la Fotografía submarina llegaba emocionado a ese momento por el que habíamos trabajado casi seis meses. Estábamos allí para competir, pero bajo nuestra piel había también otras ambiciones. Poder compartir en persona con otros apasionados de la fotografía y el mar era una gran oportunidad de crecimiento. Esa posibilidad de preguntarle cómo había realizado tal o cual fotografía tenía para nosotros mucho más valor que todo el esfuerzo que significaba ser parte del Campeonato.
El pronóstico del clima casi había provocado la suspensión del campeonato por marejadas. Sin embargo un Poseidón benevolente había otorgado una ventana de suave oleaje que nos permitía bucear; un Poseidón benevolente, pero no tanto.
La enorme cantidad de partículas en suspensión nos obligaba a hacer gala de nuestras mejores técnicas para ubicar los flash de manera de minimizar en nuestras fotos el odiado backscatter, el que estábamos seguros que no sería bien apreciado por los jurados.
Cada inmersión podía durar como máximo 90 minutos, los cuales eran aprovechados al máximo por cada buzo, aprovechando de revisar cada foto tomada bajo el agua, y así borrar aquellas que no fueran satisfactorias. Las reglas nos prohibían manipular la cámara una vez terminado cada buceo.
Los encargados de los botes pronto se acostumbraron a ver muchos buzos flotando en el agua boca abajo por varios minutos antes de subir a los botes. El motivo, aprovechar el tiempo y borrar aquellas fotos inservibles antes de subir al bote, para así no perder el cupo máximo de 100 fotos a tomar por día.

Verdaderos alienígenas robóticos parece el equipo necesario para esta disciplina, Housing y Flashes juegan un papel fundamental en la configuración del equipo.

Verdaderos alienígenas robóticos parece el equipo necesario para esta disciplina, Housing y Flashes juegan un papel fundamental en la configuración del equipo.

Buscando esa foto ¡Wow!
Cada buceo era una esperanza. Bucear, encontrar un animal en esa pose perfecta, buscar el cuadro, ajustar las luces, y hacer una foto inolvidable de un cangrejo, de un nudibranquio o de cualquier animal marino, es lo que nos mueve cada vez que tenemos la cámara al frente en una inmersión.
Pronto los competidores comprobamos que más profundo no era mejor. Encontrábamos más y mejores sujetos para nuestras fotografías a poca profundidad. Bajar más de 10 metros era sacrificar demasiada luz ambiente, además de quedar rodeado de un gran fondo arenoso sin mucho que fotografiar.
A los 5 metros de profundidad nos cruzábamos todos, manteniendo siempre una cortés distancia para no “ensuciarle” la foto al compañero, algo que la etiqueta de estos campeonatos castigaba severamente.

Bucear a poca profundidad aumentaba la probabilidad de encontrar atractivos sujetos para una gran fotografía. Este Cangrejo Porcelánido, que descansa cómodamente en su Actinia fue hábilmente fotografiado por Fernando Olivares, quien ganó con esta foto la categoría Macro y resultó finalmente Campeón Nacional 2015.

Bucear a poca profundidad aumentaba la probabilidad de encontrar atractivos sujetos para una gran fotografía. Este Cangrejo Porcelánido, que descansa cómodamente en su Actinia fue hábilmente fotografiado por Fernando Olivares, quien ganó con esta foto la categoría Macro y resultó finalmente Campeón Nacional 2015.

Agotados y satisfechos
Luego de dos días con agotadores 4 buceos nos llega la hora de escoger las 5 fotos que presentaríamos a los jurados. No era fácil, pues lo más complejo es discernir si tu gusto personal era el que podía asimilarse al de los 4 jurados, sin embargo la comentada camaradería de los buzos se hizo presente de la mejor manera posible.
Varios competidores se reunieron en grupos y evaluaban las fotografías para seleccionar la que más gustara. Para los que competíamos era de gran valor conocer la opinión de otros y así hacer una mejor selección.
La felicidad en los rostros al entregar las fotos a los jueces era notoria. Felices por haber compartido buceos con amigos, felices por haber compartido técnicas y consejos con otros, felices por qué todos sin excepción habían logrado mejorar notablemente sus fotografías en sólo un fin semana.
Se ha marcado un hito, un antes y un después para la Fotografía Submarina, y hemos logrado el principal objetivo. Motivar a los buzos a atreverse a sumergirse con cámaras, llevar una muestra de eso que los maravilla a aquellos que no tienen la fortuna de bucear. Soy un convencido de que mientras más gente vea nuestras fotos, más gente sentirá admiración por la vida marina, y eso significa respeto, respeto por el medio ambiente marino, que es finalmente, respeto por nosotros mismos.

 

Buceo en un Mundo de Mármol

Sobre el lago General Carrera y a unos 20 metros de navegación desde la localidad de Río Puerto Tranquilo se encuentra uno de los lugares más encantadores y particulares en cuanto a paisaje acuático se refiere: Las Catedrales de Mármol. Hasta allí nos dirigimos la primera semana de diciembre con la intención de investigar sobre la posibilidad de bucear y hacer algunas fotografías del lugar.

Texto: Marcos Ponce
Fotos: Sergio Massaro 

Desde la República Argentina y partiendo de Esquel en la provincia del Chubut recorrimos algunos km hasta la mítica Ruta 40 y comenzamos a adentrarnos en la estepa patagónica. Pasando por la pequeña localidad de Gobernador Costa, nos desviamos ya por ruta de ripio hasta la localidad de Río Mayo; luego de un tramo de casi 80 km, llegamos al límite con la Provincia de Santa Cruz y ya en ella nuestro camino nos llevó a Perito Moreno y Los Antiguos. Esta última y famosa localidad, celebrada por sus dulces cerezas que pudimos probar, fue la última que visitamos antes de hacer cruce internacional a Chile Chico. Luego bordeando el imponente lago, por un poco más de una hora, llegamos a Puerto Tranquilo.
Cargamos con todo nuestro equipo de fotografía y de buceo ya que por la información que no pudimos encontrar operadores de buceo locales. Puerto Río Tranquilo es un cálido caserío en el que se pueden contratar todos los servicios que el viajero requiere: alojamiento, combustible, comida y por supuesto servicios de botes y tours hacia nuestro destino, lugareños que brindan un incipiente servicio personalizado y muy recomendable.

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Desde la superficie, las Capillas de Mármol son un espectáculo, tanto por sus formas como por el contraste que hacen con las aguas color esmeralda del General Carrera. Foto de Francisco Ibarra

Patagonia Subacuática
Era poca la información con la que contábamos respecto del buceo en el lugar. Una vez en Tranquilo vimos que no hay antecedentes registrados de la realización de buceo deportivo en el lugar, mucho menos fotografía subacuática del mismo. Existe en la memoria local un grupo de buzos que realizó seguridad para una producción extranjera de una conocida bebida energizante que grabó un corto publicitario en aguas del lago. Así que con un poco de sentimiento de pioneros ante lo que íbamos a realizar, comenzamos con los preparativos.
Alojados ya en una cálida cabaña de madera a orillas del lago y luego de requerir las autorizaciones respectivas en la Capitanía de Puerto, contratamos el servicio de embarcación que nos llevaría hacia nuestro esperado destino y realizamos la planificación del buceo.
La zona en la que se encuentra enclavado el Lago General Carrera es la característica Patagonia chilena: como marco la cordillera de los Andes que da paso a paisajes de estepa que se mezclan con bosques cordilleranos y pequeños ríos y arroyos que atraviesan el camino de manera permanente, lo que hacen de la zona un paisaje soñado. En diciembre la masiva floración de la retama amarilla y roja le da al poblado un color incomparable.
El Lago que desagua en el Océano Pacífico a través del río Baker se encuentra a algo más de 200 msnm. El origen glaciar de sus aguas, conjugado con el estado casi intacto por la mano del hombre nos promete una claridad en el agua y una transparencia que auguran no menos de 20 metros de visibilidad.

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La base de los inmensos peñones se va afinando producto de la erosión, tallando formas que parecen hongos gigantes de piedra.

El ingrávido mundo
El día elegido amaneció despejado y cálido, lo que nos anticipaba una excelente inmersión ya que el sol anunciaba que nos iba a acompañar toda la jornada.
Es indescriptible la sensación que produce el acercarse por primera vez a las Catedrales desde el agua. La claridad de líquido elemento permite que nuestra vista se pierda en la profundidad buscando el final del blanco mármol. El paso de la superficie al ingrávido mundo acuático nos deparaba muchas sorpresas: un paisaje pocas veces visto en inmersiones en lagos o mar abierto. Las formaciones de mármol que se perciben con formas de cuevas o cavernas en superficie continúan hacia abajo, y se convierte por momentos en pasajes entre dos paredes, pequeños remansos y algún que otro corto túnel a superar.
La profundidad máxima alcanzada fueron los 18 metros donde el lago presenta ya las características propias de los lagos del sur y son cada vez más esporádicas las formaciones de mármol, pero las zonas más espectaculares rondaron siempre los 3/6 metros. Como la temperatura del agua rondó siempre los 12 grados, a esa profundidad se pudo prolongar las inmersiones a casi una hora y prestar especial dedicación a la toma de fotografías con el resultado que hoy se comparte.

Estudio en Mármol
Se hace referencia de manera genérica a las “Catedrales de Mármol” pero a poco de andado el lugar vemos que los lugareños diferencian la Catedral de Mármol, La Capilla y las Cuevas de Mármol, según el tamaño de las mismas. Desde el agua, todas reúnen las mismas características. Al tratarse de formaciones minerales de carbonato de calcio, la erosión producto del viento y del agua le han dado las formas de cuevas y cavernas tan características que permiten, cuando el nivel del lago está bajo, adentrarse en las formaciones con pequeñas embarcaciones para apreciar los tonos azul celestes de que se tiñen en superficie. Bajo el agua y producto de las distintos modos en que han sido erosionadas las superficies expuestas podemos encontrar texturas que van desde una suavidad del mármol muy comparable al producido por la mejor pulidora industrial hasta lugares donde por, vaya a saber por qué capricho de la naturaleza, el mármol se presenta con incontables “pozos” que hacen una superficie muy corrugada.
El blanco del material domina hasta donde la vista nos permite llegar, salvo en algunos sectores donde se encuentran cortes de láminas de piedra incrustadas dentro del mismo mármol. Sin dudas, un paraíso para los amantes de la evolución de la Tierra.

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El cementerio de Puerto Río Tranquilo. Foto de Francisco Ibarra

El buceo se inicia desde embarcaciones, lo que nos permite aproximarnos a las formaciones de mineral. A una escasa profundidad es posible bucear en túneles o callejones donde sus paredes y fondo son totalmente de mármol. Algunos de ellos desembocan en cuevas de escasa altura donde es posible salir a superficie, retirarse el regulador para apreciar el encanto de las catedrales desde adentro.
Dada la textura del material mineral, en este entorno la vegetación acuática es muy escasa, recobrando las características a la que los lagos patagónicos nos tienen acostumbrados a los 15 a 18 metros de profundidad según el lugar, donde comenzamos a notar la presencia de limo, y algunas especies verdes típicas. Luego de casi una hora en el agua, llegó el momento de volver a la embarcación para hacer un pequeño recorrido en superficie por el lugar y regresar a la cabaña.

Segundo día
Con 25 minutos de navegación ya con un poco más de viento que la ida y con las memorias de las cámaras y las retinas llenas de imagines increíbles volvimos a nuestra cabaña a cumplir con el descanso merecido.
El segundo día y ya habiendo calmado el día anterior la ansiedad propia de quien llega a un lugar tan particular por primera vez, nos permitió continuar con la sesión de fotos y recorrer en una profundidad similar al día anterior otro sector del lugar con iguales resultados. El buceo fue igual de placentero con una profundidad máxima de 15 metros y con la temperatura del agua muy similar al día anterior. Por las características del lecho en esta zona no se pudo apreciar la presencia de peces de ningún tipo, solo una huidiza trucha de mediano tamaño.
Las formaciones de mármol más atractivas a la vista, cavernas y túneles se encuentran casi a nivel superficial y hasta los 15/18 metros, más allá de eso el paisaje comienza a ser dominado por el limo y tierra, encontrando en el límite de los 18 metros, verdes plantas típicas de los lagos de cordillera y la visibilidad, gracias a la claridad del agua sigue siendo de hasta 20 metros de azul ante nuestra vista.
Cabe destacar que ambas inmersiones se efectuaron con aire comprimido y trajes del tipo semi secos ya que el tipo de buceo, profundidad, altura del lago sobre el nivel del mar, tiempo de duración y temperatura del agua así lo permitió.
Concluida la segunda inmersión, regresamos al pueblo a ordenar todos los equipos, alimentarnos y descansar para la partida el día siguiente, dejando a nuestras espaldas un lugar maravilloso que todavía tiene bajo la superficie muchas cosas por descubrir.

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Túneles, cuevas, cañadones y pequeños pasadizos, caracterizan el paisaje del fondo de este mundo de mármol.


 

El Grupo
Mariana González: Guía de buceo
Sergio Massaro: Fotografo, Instructor de buceo.
Marcos Ponce: Buzo deportivo CMAS 3* residente en Esquel (Chubut), Patagonia Argentina

Geología del Carrera
Se conoce con el nombre de Catedral o Capilla del Mármol a una serie de cavernas labradas en la roca en una península de la ribera del Lago General Carrera en su parte Suroeste labradas en mármoles pertenecientes al Paleozoico superior. La formación de las cavernas es un fenómeno más reciente, post-glacial, (menos de 15 mil años), generado por la disolución diferencial de los mármoles por el agua del Lago General Carrera (Fuente: www.sociedadgeologica.cl)

Mientras buceaban se toparon con esta rara criatura

Nos encontramos con esto en las Filipinas, fuera de las islas Tizón. Nadie de nuestro grupo pud0 identificarlo (ni siquiera el divemaster ), por lo que nos metimos a Internet a buscar ayuda. Hay dos teorías: un huevo de calamar gigante o un pirosoma: una colonia compuesta de miles de individuos conocidas como zooides.

More about squid egg masses:
http://deepseanews.com/2013/06/human-…
http://deepseanews.com/2015/03/whats-…

More about pyrosomes:
http://en.wikipedia.org/wiki/Pyrosome

En Parque Nacional Tolhuaca, buceo en Laguna Escondida

Como Instructor de Fotografía Submarina me ha tocado recorrer el país y conocer personas muy interesantes. Durante uno de mis Workshop Avanzados de Fotografía Submarina que realizaba en Concepción, Mauricio Altamirano, uno de mis alumnos y ahora gran amigo, me contó de un lugar excepcional . “¡No te imaginas el lugar donde quiero que hagamos fotografía subacuática! Es una pequeña laguna, en medio de la cordillera a una horas de Concepción, donde se encuentran las aguas más prístinas que he visto en Chile”, me dijo. La sola descripción era cautivante, irresistible. Por lo que comenzamos de inmediato la planificación de esta expedición.

Texto y Fotos: Luis Rossel

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Explorando bajo las aguas de la Patagonia

Pocas cosas son más estimulantes para un fotógrafo submarino que ver los rostros asombrados de las personas, que nunca han tenido la experiencia de bucear, al ver los colores y formas de la vida marina retratados en las imágenes. Cuando conoces algo nuevo te das cuenta que está vivo, y que merece tu cariño y respeto. Eso fue lo que me sucedió al mostrarle a la tripulación del Oveja Negra lo que sucedía en las aguas de los canales patagónicos que íbamos navegando.
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