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EL HUEMUL: Rey de los Bosques Patagónicos

El huemul del sur o chileno es uno de los mamíferos más desconocidos de nuestra fauna silvestre. Jean Paul de la Harpe se insertó en la reserva nacional Cerro Castillo para retratar a este tímido animal y para crear conciencia del peligro que corre debido a la caza furtiva, enfermedades y desaparición de su hábitat natural.

Texto y fotos: Jean Paul de la Harpe
www.abtao.cl / www.chileindomito.cl

Cuando era un niño, un profesor de ciencias sociales nos enseñó que el animal que acompañaba al cóndor en el escudo nacional, era el Huemul. Con una mala representación de éste en el sello heráldico, era difícil llegar a imaginarse a este hermoso animal. Aparte de eso, pude ver algunas fotos, con lo que logré hacerme la idea de qué tipo de animal se trataba. Luego entré a estudiar biología, y tampoco pude conocer más de este mítico animal habitante de la Patagonia. Y no fue hasta un viaje que realicé con un amigo a la carretera austral, el año 2000, en donde pude tener mi primer encuentro con una familia de huemules, luego de caminar por varias horas en la reserva nacional “Cerro Tamango”. Ese encuentro me marcó, y pude ver en la expresión de esos enormes ojos que me miraban curiosos, una calma y paz que no había visto nunca antes. Tal hermoso animal, con una elegancia única, se presentaba frente a mi con humildad y sencillez. Desde ese día supe que debía hacer algo para mostrarle al mundo lo frágil que era el huemul, y la necesidad de conservarlo.

Huemul

Huemul Hembra.

Como un “lamentable pasado” podemos catalogar la relación que ha tenido el ser humano con el huemul, desde la formación del estado de Chile. Hechos como su caza indiscriminada, la sustitución y/o quema de su hábitat, el contagio de enfermedades provenientes del ganado doméstico, el asedio de perros, entre otras causas más, ha hecho que hoy en día este hermoso ciervo se encuentre en peligro de extinción. En antaño se distribuía desde la Región de O´Higgins hasta Magallanes, siempre a lo largo de la cordillera de Los Andes. Hoy en día sobrevive una pequeña población en la Reserva Ñuble, y el resto se distribuye principalmente entre la Región de Aysén y Magallanes. Se estima que la población total mundial es de aproximadamente 2000 individuos, entre Chile y Argentina.

El huemul (Hippocamelus bisulcus) es un ciervo de mediano tamaño, que puede llegar a pesar 80 Kg. Forma grupos pequeños, constituido generalmente por un macho y dos hembras. Entre los meses de marzo a mayo se puede ver a los machos en conductas reproductivas. Desde ahí, la gestación toma 6 meses, y nace una sola cría, la cual amamanta durante 4 meses. Lamentablemente existe una gran mortalidad infantil, por causas aún no determinadas. Es un animal herbívoro, que habita un hábitat mixto de bosque y pradera, y su ámbito de hogar no superaría las 400 Hectáreas.

Huemul

Familia de Huemules.

Hoy el Huemul es una especie protegida por el estado chileno, y está prohibida su caza y captura. Existen varias Reservas y Parques nacionales que cuentan con la presencia de esta especie, como la RN Río Simpson, RN Cerro Castillo, RN Cerro Tamango, PN Laguna San Rafael, PN Bernardo O´Higgins y el PN Torres del Paine. Además existen parques privados en donde también cuentan con protección como el Parque Patagonia, fundado por Douglas Tompkins.

A pesar de lo anterior, el Huemul aún enfrenta serias amenazas que ponen en peligro su continuidad como especie. Dentro de estas amenazas están el ataque de perros asilvestrados, incendios forestales, atropellos en carreteras, caza furtiva, y la transmisión de enfermedades infecciosas que provienen del ganado doméstico. Una de las enfermedades más agresivas del último tiempo y que está afectando a los huemules de la RN Cerro Castillo es la Linfoadenitis caseosa, producida por la bacteria Corynebacterium pseudotuberculosis. Esta proviene del ganado Ovino y causa la formación de grandes abscesos en la piel, afectando la salud del animal. Existen hoy algunos programas para la protección del Huemul, como el implementado en la Región de Aysen, llamado “Programa Regional de Protección del Huemul”, cuyo objetivo es mejorar la vinculación de la comunidad e incrementar las medidas de protección y conocimiento de la especie.

Huemul

Huemul macho.

Motivado por la necesidad de conservar esta especie es que en los últimos años he estado visitando la RN Cerro Castillo, con la finalidad de crear la mayor cantidad de imágenes que sirvan para la difusión y conocimiento de la misma. Soy un convencido de que a través de la fotografía podemos lograr encantar y comprometer a la sociedad, transversalmente, en la protección y conservación de el Huemul. No podemos permitir que solo quede en recuerdos, o que pase a formar parte de la lista de las especies extintas del mundo.

Los invito a que conozcan a través de estas imágenes esta maravillosa especie, pero también a que visiten respetuosamente su hábitat. El encuentro con un huemul es algo que te marca, y de seguro generará un cambio de conciencia de cómo vemos la naturaleza en estos días. Para eso creo que el mejor lugar de Chile para observarlos en su hábitat natural es la Reserva Nacional Cerro Castillo, la cual es atravesada por la carretera austral. Justo al lado del camino es posible observar, con paciencia y perseverancia, huemules alimentándose, descansando o bebiendo agua en el río. Lo importante es que este acercamiento sea una buena experiencia tanto para el visitante como para los huemules. Por lo mismo es que a continuación les dejo el protocolo de Observación que debemos seguir frente a la presencia de un Huemul.

Protocolo de observación del Huemul

  1. No acercarse a menos de 10 metros del Huemul.
  2. El Acercamiento debe ser en grupos reducidos de personas.
  3. Si el animal se pone nervioso, no tratar de acercarse más, y observarlos desde una distancia prudente.
  4. Si el huemul esta con cría, no acercarse demasiado, y observarlo de lejos.
  5. En ningún caso tocar a la cría.
  6. No rodear a los animales. Siempre acercarse por un solo lado, dejándole una vía de escape al huemul.
  7. No hacer ruidos molestos.
  8. No intentar alimentarlos.
  9. No acercarse con perros o mascotas.
  10. Cuidar el hábitat del Huemul.

De nosotros depende que este hermoso animal siga circulando por las tierras patagónicas de nuestro país.

Huemul

Huemul hembra.

Catálogo dedicado a Douglas Tompkins invita a proteger los Parques de Chile


A través del relato de Kris McDivitt Tompkins:

Los incendios que arrasan con cientos de miles de hectáreas de naturaleza en nuestro país, hacen resurgir con especial cariño la figura y ejemplo de Douglas Tompkins, a esta altura un verdadero símbolo de la conservación en Chile. Parte importante del gran legado de Tompkins y de su mujer, Kristine McDivitt, es el Parque Patagonia, que tuvo su “presentación en sociedad” este fin de semana. Sus 80 mil hectáreas unen las reservas nacionales Jeinemeni y Tamango con el Valle Chacabuco, creando un área protegida de 263 mil hectáreas en el sur de Chile, superando, como referencia, las 181 mil del Parque Nacional Torres del Paine.

 

Kris McDivitt Tompkins

Kris McDivitt Tompkins, presentando el catálogo “Abierto”

 

“Abierto” es el nombre de la publicación con que la compañía Outdoor Patagonia ha querido perpetuar este legado y que recorre el proceso de formación del Parque con la narración de Kris McDivitt Tompkins. La Presidenta y Directora de The Conservation Land Trust-Conservación Patagónica, revela, entre otros detalles de su historia, que en 1993 me mudé al sur de Chile con mi esposo, iniciando un nuevo camino, con sólo una cosa segura: nos estableceríamos ahí para proteger los lugares que aprendimos a amar”. 

El documento reúne, además, fotos, mapas y toda la información para conocer y llegar al Parque. También un homenaje póstumo de Yvon Chouinard (fundador de la marca californiana) al espíritu y figura de su amigo Douglas. El lanzamiento oficial del catálogo, obra de Patagonia, Inc. y Tompkins Conservation, se realizó la noche del sábado 28 de enero en la tienda Patagonia Coyhaique.

 

KrisMcDivittTompkins

Kris McDivitt Tompkins: “Me mudé al sur de Chile con mi esposo, iniciando un nuevo camino, con sólo una cosa segura: nos estableceríamos ahí para proteger los lugares que aprendimos a amar”.

 

En la celebración, Kris McDivitt señaló que “en días en que nuestra preocupación está concentrada en los terribles incendios que arrasan con bosques, comunidades y vida silvestre, albergamos con especial fuerza la esperanza de que los esfuerzos que hemos realizado durante los últimos 25 años por la conservación en Chile tengan nuevos frutos, y los parques Patagonia y Pumalín puedan ingresar al sistema de Parques Nacionales”.

La publicación se encuentra disponible en todas las tiendas Patagonia del país de manera gratuita para los clientes, como una forma de reconocer su importante participación en la creación del Parque Patagonia, a través del programa de donaciones ambientales de la compañía.

Sur de Chile

 

Paisajes maravillosos de la Patagonia en esta colección de imágenes inspiradoras recopiladas por JMJR Photography, Una agencia Audiovisual ubicada en la Patagonia Norte.

 

JMJR Photography jmjrphotography.com
facebook.com/jmjrphotography
Production: Jose Manuel Jimenez Rios
Camera: Jose Manuel Jimenez Rios
Edit: Reicni Zambrano Contreras
Jose Manuel Jimenez Rios
Music by: – Message to Bears – Wake Me – Helios – Fourteen Drawings

Ascenso al Monte Ferrier

La Cordillera Paine, con sus 4 principales grupos montañosos, Paine Grande, Cuernos del Paine, Almirante Nieto y Torres del Paine atrae gran cantidad de montañistas, de diferentes partes del mundo, que se animan a alcanzar las escarpadas y gélidas cumbres de este remoto lugar de la Patagonia chilena. Sin embargo, las cimas no solo se concentran en el denominado macizo Paine: los límites al poniente y al sur de esta área protegida se encuentran rodeados de bellos cordones montañosos.
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Aventura Monte San Lorenzo en Cochrane

La segunda cumbre más alta de los Andes patagónicos australes, el San Lorenzo (3706 msnm) le dio el nombre a esta  primera carrera de aventura en la zona, en la cual durante dos días, se recorrieron a pie, en kayak y MTB los pies y glaciares del macizo, así como los senderos Refugio de Agostini, Laguna San Lorenzo y Laguna Nacimiento Río Tranquilo. Continue reading

Expedición al archipiélago de las Guaitecas

Todo empezó mientras intentábamos elegir donde hacer nuestro Proyecto de Título: las cuatro estábamos seguras de querer hacerla en el sur de Chile: dos de nosotras queríamos ir a Tierra del Fuego, pero las otras dos pensábamos en algún lugar más al norte, y fue así como nos topamos con la Isla Grande de Chiloé. Por supuesto no fue allí nuestra parada, sino que miramos ese olvidado lugar que se encuentra en mar abierto, hacia el sur cruzando el Golfo del Corcovado, un paraíso aislado y silencioso de cómplices islas hermanas: un lugar de historia y cultura en la sangre de sus habitantes, de cantos de ballenas, risas de delfines y gaviotas; frío, lluvia y viento. Por supuesto, me refiero al Archipiélago de las Guaitecas. Continue reading

Más de 150 competidores participaron del Aysén Run – Garmin 2014

Más de 150 corredores nacionales y extranjeros fueron protagonistas de una de las carreras más exigentes realizadas en nuestro país. Se trata de la  “Aysén Run – Garmin 2014”, competencia que por su geografía, clima y entorno han dado lugar a uno de los desafíos más extremos, cuyo rigor de la prueba, incorporó pasos por ríos, senderos y caminos rurales muy técnicos con altimetrías variables durante todo el recorrido. Continue reading

El portafolio fotográfico de Jimmy Valdés Baigorria

Nacido en Cochrane, un día 23 de junio del 1978,  Jimmy vivió junto a su familia a orillas del gran Río Baker y el valle Chacabuco. Compartiendo en el campo y  en la naturaleza prístina de la Patagonia, desde niño tuvo una afición por las artes visuales; A continuación te dejamos su trabajo. Continue reading

El salvaje Chaitén del Parque Nacional Corcovado

Casi como una fortaleza el volcán Corcovado se encuentra rodeado de una serie de lagunas de origen volcánico que con su color celeste y turquesa esconden en su belleza su real naturaleza que nos hizo pensar más de una vez que nos encontrábamos casi en mar abierto.  Como si no fuera poco, más allá de las lagunas se encuentra nuevamente otra barrera más. Ésta, sin lugar a dudas iba ser el dolor de cabeza de nuestra expedición: la inmensidad del bosque lluvioso costero valdiviano. Continue reading