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Sexta temporada de Laponia

Casas flotantes, auroras boreales bailando en el cielo, sabiduría chamánica dispensada por el fuego e interminables senderos que cruzan fjells multicolores: un recorrido en bicicleta por el resplandeciente paisaje otoñal de Laponia casi roza la sobrecarga sensorial en más de un sentido.

Ruskaes la palabra finlandesa para describir el espectacular fenómeno natural de la caída que transforma el campo en una explosión de color. Este espectáculo estacional suele durar unas dos semanas. Las hojas doradas de abedul cuelgan de las ramas blancas y retorcidas, un hermoso contraste con la alfombra roja llameante de los arbustos de arándanos en el suelo del bosque. El sol bajo del atardecer baña los alrededores con una luz suave y cálida, profundizando aún más el azul de los lagos.

Este segundo verano es un evento natural sin igual en Laponia, y tuvimos la suerte de estar allí una de estas semanas. Sin embargo, no nos dimos cuenta de nuestra buena fortuna hasta que aterrizamos muy al norte del círculo polar ártico, en Kittilä. Tan pronto como salimos del aeropuerto, no pudimos evitar sentirnos abrumados por el resplandor de colores que nos rodeaba. Fränzi y yo, nuestras bicicletas de montaña cuidadosamente guardadas con nuestro equipaje, estamos en camino a nuestro alojamiento junto con el fotógrafo Martin Bissig, que quiere capturar esta increíble temporada en una película. A ambos lados del camino, no vemos nada más que los ricos colores de los bosques otoñales. No es de extrañar, ya que el bosque cubre el 70% del país. Aquí y allá vislumbramos pequeños asentamientos y sus típicas casas de madera roja. “El color provenía originalmente del lodo de óxido rojo que quedaba de los relaves de la mina. Estos pequeños asentamientos suelen consistir en unas pocas casas, una casa de huéspedes, una panadería, graneros y dependencias. La razón por la que están tan dispersos es para que no se incendien todos si hay un incendio. Después de todo, tenemos suficiente espacio”, explica Juha, nuestro conductor. Su familia ha estado viviendo en el área de Levi por más de 500 años. Hoy, él y su esposa, Heidi, operan una agencia de viajes de renombre, Polar Star Travel. Estamos encantados de poder viajar con personas cuyas raíces locales son profundas.

Nuestras casas de madera no podrían ser más auténticas. Es el telón de fondo perfecto para la película. Los materiales de construcción naturales emanan calidez en cada habitación. Pertenece a una familia de cazadores, como lo demuestran las numerosas pieles y astas que adornan las paredes. Además de algunos dormitorios y una sala de estar y una cocina contigua inundadas de luz natural, está, por supuesto, la sauna necesaria. Las saunas tienen una larga historia en Finlandia y son un componente esencial de la vida finlandesa. “Una casa no está completa sin una sauna”, explica Juha riendo. «¡Hay más de tres millones en Finlandia!» Más tarde, conocemos a su esposa, Heidi, en el pihvipirtti , que significa asador. Las viejas tablas del suelo crujen cuando entramos en la habitación. Pisos, techos, paredes, sillas. Todo hecho con madera. El mostrador, sobre el que se extiende un gran buffet, está hecho de roca natural. El ambiente es sublime.

Nuestra cena marca el comienzo de una semana culinaria extraordinaria. Justo afuera de la puerta se cultivan verduras, hierbas y papas. Los bajos niveles de contaminación del aire y las largas horas de luz del día en verano permiten que las plantas florezcan. A su vez, estas plantas saludables alimentan a los animales, en su mayoría renos, un alimento básico en Laponia. La carne es particularmente tierna, con un sabor diferente a todo lo que hemos probado. El reno se sirve en cualquier forma imaginable: filete de reno, estofado de reno, hamburguesas y chuletas de reno, e incluso alce relleno de reno. La creatividad en la cocina no tiene límites. Después de que nuestras papilas gustativas se hayan estimulado por completo durante el transcurso de una entretenida velada, regresamos a nuestro alojamiento, cómodamente saciados. “El programa para los próximos días suena muy emocionante”, declara felizmente Fränzi. Con mucha anticipación, nos deslizamos debajo de las mantas a cuadros en nuestras cómodas camas en la casa de troncos.

No tenemos mucho tiempo al día siguiente para entrar en calor. El sendero angosto serpentea a través de un denso bosque y después de unos pocos minutos, sube abruptamente. De hecho, tenemos que bajar y empujar, y luego, cargar nuestras bicicletas. «¿Quién hubiera pensado que tendríamos que llevar nuestras bicicletas en este campo llano?», digo, riéndome. Andamos en bicicleta por uno de los muchos fjells de la zona. Viniendo de los Alpes, llamaríamos a estas elevaciones colinas. Las mesetas sin árboles se abren a una magnífica vista sobre interminables franjas de tierra. Los fjells vienen en todas las formas y tamaños y son el destino perfecto para ciclistas de montaña y excursionistas, ya que normalmente hay caminos estrechos y agradables que conducen directamente a la cima. Una vez que estamos en la silla de montar nuevamente, nos dirigimos hacia la línea de árboles. La vegetación colorida es más pequeña, la vista se extiende más. “Puedes simplemente mirar y mirar, durante horas y horas. ¡Y todos esos lagos! Fränzi está encantada. No nos quedamos en el punto más alto por mucho tiempo, ya que una tormenta se está gestando en la distancia. Gracias a la increíble vista, ya podemos divisarlo en el horizonte. Damos la vuelta a nuestras bicicletas y estamos felices de hacer nuestro primer descenso en Laponia. El suelo es realmente adherente, con el sendero girando a la izquierda, luego a la derecha, aquí una raíz para saltar, allí un desafío técnico en pasos empinados: el sendero es perfecto, incluso si todavía no nos sentimos completamente calientes. No podemos evitar sonreír cuando nos encontramos con una cabaña de madera rústica al pie del fjell.

Agradecidos, nos hundimos en los sillones cubiertos de piel frente a la cabaña de troncos, su exterior excesivamente decorado casi kitsch. Cuernos de alce, esquís antiguos, linternas, ramos de flores de paja: una vez más, no podemos evitar pensar que nos han dejado caer en medio de un escenario de película. Pero nos acostumbramos porque así se hacen las cosas en el norte de Finlandia. Finlandia también es conocida por su consumo de café, ocupando el primer lugar en el mundo, y nuestro café humeante se sirve en un kuksa de madera . Estas copas, hechas con madera de abedul, son el recipiente tradicional para beber de los Sami, los habitantes originales de Laponia, y todavía se usan mucho donde quiera que vayamos. Es como si los finlandeses hubieran pensado cuidadosamente cada aspecto de la vida porque la arquitectura complementa perfectamente los platos.

La otra cosa que han considerado cuidadosamente es qué tan bien va el clima húmedo y frío con las saunas, como descubrimos en nuestra visita a uno de los muchos parques de saunas. El cielo comienza a abrirse nuevamente cuando llegamos a las cabañas de sauna ubicadas a orillas de un lago azul profundo. Nos sentamos en los generosos bancos de madera, sudamos, disfrutamos de la vista a través de las ventanas del piso al techo. Las hojas doradas de abedul se reflejan en el lago entrecortado. “No podría imaginar una mejor manera de terminar un día de andar en bicicleta”, digo, interrumpiendo nuestro ensueño silencioso y vertiendo más agua sobre las rocas calientes.

También en el programa hay una visita al Levi Bike Park. El mapa muestra 16 rutas diferentes o rutas parciales. Lo tiene todo, desde sencillos senderos azules hasta el sendero World Cup Black. También hay dos rutas de enduro que recorren el perímetro del parque. Al día siguiente, la góndola nos lleva los 310 metros verticales hasta la cima. La estación de la cumbre está muy por encima de la línea de árboles y ofrece una impresionante vista panorámica del paisaje circundante. Las condiciones del sendero varían. Estamos sorprendidos por la diversidad del terreno en el parque. Desde senderos naturales accidentados que siguen líneas de flujo con forma hasta tramos desafiantes con grandes saltos y estructuras de madera, los senderos garantizan que los ciclistas se lo pasarán en grande, independientemente de su nivel de habilidad. Pasamos varias horas divirtiéndonos en los senderos hasta que nos arden los antebrazos. En el emocionante sendero rojo, acertadamente llamado «Cabaña de Papá Noel», en realidad nos encontramos con un escenario de película real. La cabaña azotada por el viento está justo al lado del sendero. Aquí es donde creció el pequeño Nikolas de la mundialmente famosa película Christmas Story . Más tarde se convertiría en Santa Claus.

Nuestra velada no es menos emocionante que los senderos del Bike Park. Para la cena, vamos a ver al chamán local. La palabra «Chamán» está escrita en una casita pequeña de seis lados, por lo que sabemos que hemos encontrado el lugar correcto. Estas cabañas, llamadas kota , originalmente estaban destinadas a albergar cazadores y silvicultores. Tienen un pozo de fuego en el medio y ahora se usan a menudo como una especie de cabina de parrilla. Tenemos que agacharnos para pasar por la puerta, y la puerta se cierra detrás de nosotros. Apenas nos hemos sentado cuando una aterradora aparición entra en la habitación. Después de un ritual que incluye al Chamán pintándonos la cara con carbón y metiendo un palo en el fuego hasta que las chispas salten salvajemente hacia el techo, el Chamán vestido con pieles se muestra como un increíble narrador y cocinero. Llena la velada con emocionantes historias de la mitología de Laponia, mientras nos da de comer pescado que ha pescado y verduras de su jardín. Aprendemos mucho sobre su familia y que proviene de una larga línea de curanderos naturales. “Incluso ahora, muchos finlandeses viven en sintonía con la naturaleza y sienten la magia que encarna”, nos dice. Encantados por sus historias, era bastante tarde cuando finalmente dejamos el kota .

Al caminar hacia la oscuridad, experimentamos nuestro propio momento mágico. El cielo nocturno se ilumina con una exhibición de luces brillantes. Sombras de auroras boreales verdes y moradas bailan entre las estrellas y se reflejan en el lago. «¡Rápido, ven a mirar!» “¡Vaya, se están haciendo más y más grandes!” “Increíble, ¿viste los de ahí atrás?” Seguimos apuntando al cielo, llamándonos unos a otros con asombro. Ninguno de nosotros había visto nunca la aurora boreal. Por supuesto, esperábamos ver algunos, pero realmente no creíamos que lo haríamos. Ahora estamos tan felices como niños viendo la nieve por primera vez. Verdaderamente un espectáculo único. En lo profundo de la noche, una vez que el frío ha calado en nuestros huesos, emprendemos el regreso. A pesar de la hora, decidimos que no es demasiado tarde para encender la sauna en nuestra casa de troncos. “Eso es algo que todo el mundo tiene que ver al menos una vez en la vida”, sostengo. Fränzi y Martin asienten, bañados en sudor.

No llenamos nuestras tazas de café hasta mucho más tarde a la mañana siguiente. El país y sus habitantes destilan una calma y serenidad que es difícil de ignorar. Tal vez esa sea una de las razones por las que Finlandia ocupó el primer lugar en el «Informe mundial de la felicidad» de 2021 por cuarta vez consecutiva. Nosotros también estamos felices. Contento por tantas experiencias en tan poco tiempo, y por los caminitos que tomamos alrededor del mediodía para llegar a una granja de huskys. Cabañas de pescadores de siglos de antigüedad con techos densamente cubiertos se mezclan perfectamente con el paisaje. El sentido de urgencia que habíamos traído con nosotros casi ha desaparecido. Saboreamos cada momento, nos damos tiempo para tomar pequeños descansos y disfrutar de la naturaleza. En Levi Husky Park, finalmente nos enamoramos perdidamente. Los confiados animales, con su denso pelaje y sus ojos celestes, son todo lo que se necesita para convertirnos en fanáticos totales de Laponia. En un recorrido por el parque, alimentamos zorros, jugamos con perros esquimales e incluso besamos a un reno. Ya nos habíamos encontrado con muchos renos en los últimos días, e incluso vimos algunos de los raros animales blancos como la nieve. Pero todavía teníamos que acercarnos tanto a uno. Descubrimos muchas cosas interesantes sobre este miembro de la familia de los ciervos. “Pueden nadar muchos kilómetros. No se ahogan debido a su pelaje, que atrapa bolsas de aire, manteniéndolos aislados y a flote”, explica nuestro joven guía turístico. Está claramente entusiasmada con lo que hace. “Los renos pueden cambiar el color de sus ojos. En el verano, cuando hay luz todo el día y toda la noche en el norte, sus ojos son de color dorado, y en la oscuridad del invierno, se vuelven azul oscuro”, explica.

Nuestra ruta de regreso, naturalmente, nos lleva más allá de una sauna. Pero no cualquier sauna. Este está flotando. Esta construcción es definitivamente única en esta parte del mundo. Una casa está construida sobre una plataforma de madera que se mantiene a flote con grandes pontones. Una cerca blanca rodea la plataforma. Cuatro motores fuera de borda impulsan al gigante a través del agua. En el interior, junto a una gran zona común, hay una enorme sauna con estufa de leña. Cuando llegamos, ya sale humo de la chimenea. Entramos en el barco a través de una puerta. La casa se aleja lentamente de la orilla. “¡No puedo creerlo! ¡Estamos en una casa, cruzando un lago hacia la puesta de sol! No puedo evitar sonreír. «Está bien, ¡vamos a la sauna y luego nos sumergiremos en el lago!» Fränzi está lleno de entusiasmo. Tres rondas de sauna más tarde, cada una seguida de un salto en el lago, y regresamos. “Esto es tan asombroso”, comenta Martin, con deleite.

El recorrido en bicicleta del día siguiente nos lleva a Rouvivaara, una extensa meseta a 560 m sobre el nivel del mar, cubierta de musgo. A nuestros ojos, esto realmente no parece una gran colina. Pero aún así, el viento sopla en ráfagas feroces a través de la meseta sin árboles, y con la increíble vista panorámica, la colina parece mucho más alta. El sendero es rocoso en algunas partes, lo que dificulta avanzar, pero por lo demás, es una excursión en bicicleta de montaña muy equilibrada y está imbuida de esa experiencia de Laponia. Los troncos se han colocado uno al lado del otro donde el suelo es blando y pantanoso, formando una especie de paseo entarimado áspero. Nos encontramos con algunos excursionistas. Pero somos los únicos en bicicleta. Los descensos serpentean desde la meseta hacia el denso bosque, donde vemos troncos de árboles deformados en esculturas abstractas por el viento y el clima. Nuestro recorrido comienza y se detiene en un lago llamado Hietajärvi. A nuestro regreso, Heidi y Juha nos reciben en una choza entreabierta con una hermosa vista del agua. Ya hay un fuego ardiendo en un hoyo en el medio, y se está asando un salmón entero en una tabla cuidadosamente colocada al borde del fuego. Las patatas se asan en las brasas. El delicioso aroma flota detrás de la cabaña, donde estamos ocupados guardando nuestras bicicletas. “Siempre hay leña aquí, y está abierta para que la usen todos”, explica Heidi. “Aquí viene mucha gente, incluso familias enteras con niños. Es un lugar relajado para que la gente se reúna”. A medida que se desvanece la luz del día, aparecen más y más estrellas. “Qué hermosa tarde aquí”, digo, mirando al cielo. Es con un toque de melancolía que empacamos nuestras cosas y regresamos tarde en la noche.

 

Otro día en nuestras bicicletas nos espera en la región alrededor de Ylläs. Aquí hay una red emocionante y bien descrita de senderos para andar en bicicleta. Varias tiendas de alquiler, tiendas de bicicletas y restaurantes completan la oferta. En el Parque Nacional Palla-Ylläs solo se pueden utilizar senderos para bicicletas señalizados. Los mapas y la información se pueden encontrar en la oficina de turismo. Las rutas están bien señalizadas y conducen a través de bosques mágicos y retorcidos o hasta los fjells de la zona, por lo que en algunas de las rutas, unos pocos cientos de metros verticales se suman rápidamente. Casi nos sentimos un poco exóticos con nuestras bicicletas de montaña regulares, ya que la mayoría de las personas usan bicicletas gordas. Estos tienen sentido, especialmente en invierno y en terrenos blandos. Temprano en la tarde, nos encontramos vencidos por el hambre. Encontramos un restaurante, donde estudiamos de cerca un mapa que muestra las diferentes opciones de recorridos. Desafortunadamente, no tenemos suficiente tiempo para hacer el viaje de casi 100 kilómetros hasta Levi. Aunque suena emocionante. Supongo que tendremos que volver”, sonríe Fränzi, mordiendo su hamburguesa de reno.

«¿Qué pasa con la sexta temporada de la que me enteré?» Le pregunto a Juha en nuestra última noche juntos. “Los sami, los únicos pueblos indígenas de Europa, dividen el año en ocho estaciones. Entonces, además del invierno, también hay invierno temprano y invierno tardío. Lo mismo se aplica al verano”, explica Juha. “Y ruska , otoño, es la sexta estación del calendario sami”. Estamos de acuerdo en que estas hermosas semanas merecen su propia temporada, porque andar en bicicleta por senderos solitarios a través de un bosque resplandeciente y lleno de luz en días como este es realmente una experiencia mágica.

Infobox Laponia

Cómo llegar: los vuelos desde Europa vuelan a Helsinki y de allí a Kittilä o Rovaniemi

Idioma: El finlandés es un idioma muy difícil de aprender. Sin embargo, puedes arreglártelas bastante bien con el inglés.

Auroras boreales: La mejor época para verlas es entre septiembre y marzo, en noches claras y sin nubes. También hay aplicaciones que pronostican auroras boreales.

Visitas guiadas en bicicleta en Laponia: https://www.abenteuerreisen.ch/

Información general sobre Laponia: https://visitlapland.com/

Eventos, alojamientos, tours: https://www.polarstartravel.fi/en/

Fantásticas cabañas de madera para hasta 10 personas: https://www.polarstartravel.fi/en/bears-lodge/

Parque de bicicletas Levi: https://www.levi.ski/en/summer/bikepark

Parque Levi Husky: https://levihuskypark.fi/?lang=en

Visitas con Chamanes: https://www.laplandshaman.com/

Gran parque de sauna junto al lago: https://harriniva.fi/es/destino-de-vacaciones/arctic-sauna-world/

Restaurante de carnes delicias culinarias en Levi: https://www.hulluporo.fi/en/restaurants/pihvipirtti/

Tours en bicicleta en el Parque Nacional Ylläs: https://www.yllas.fi/en/activities/biking.html

Parques nacionales de Finlandia: https://www.parquesnacionales.fi/

Para los románticos de corazón, recomendamos alojarse en una pirámide de cristal, que le brinda una vista sin obstáculos de la aurora boreal: https://elvesvillage.fi/en/(la alarma de la aurora boreal está, por supuesto, incluida, en caso de que te quedes dormido). El pueblo de los duendes, diseñado con amor, también merece una visita. Y mientras esté allí, no olvide visitar la oficina de Santa.


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