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EL HUEMUL: Rey de los Bosques Patagónicos

El huemul del sur o chileno es uno de los mamíferos más desconocidos de nuestra fauna silvestre. Jean Paul de la Harpe se insertó en la reserva nacional Cerro Castillo para retratar a este tímido animal y para crear conciencia del peligro que corre debido a la caza furtiva, enfermedades y desaparición de su hábitat natural.

Texto y fotos: Jean Paul de la Harpe
www.abtao.cl / www.chileindomito.cl

Cuando era un niño, un profesor de ciencias sociales nos enseñó que el animal que acompañaba al cóndor en el escudo nacional, era el Huemul. Con una mala representación de éste en el sello heráldico, era difícil llegar a imaginarse a este hermoso animal. Aparte de eso, pude ver algunas fotos, con lo que logré hacerme la idea de qué tipo de animal se trataba. Luego entré a estudiar biología, y tampoco pude conocer más de este mítico animal habitante de la Patagonia. Y no fue hasta un viaje que realicé con un amigo a la carretera austral, el año 2000, en donde pude tener mi primer encuentro con una familia de huemules, luego de caminar por varias horas en la reserva nacional “Cerro Tamango”. Ese encuentro me marcó, y pude ver en la expresión de esos enormes ojos que me miraban curiosos, una calma y paz que no había visto nunca antes. Tal hermoso animal, con una elegancia única, se presentaba frente a mi con humildad y sencillez. Desde ese día supe que debía hacer algo para mostrarle al mundo lo frágil que era el huemul, y la necesidad de conservarlo.

Huemul

Huemul Hembra.

Como un “lamentable pasado” podemos catalogar la relación que ha tenido el ser humano con el huemul, desde la formación del estado de Chile. Hechos como su caza indiscriminada, la sustitución y/o quema de su hábitat, el contagio de enfermedades provenientes del ganado doméstico, el asedio de perros, entre otras causas más, ha hecho que hoy en día este hermoso ciervo se encuentre en peligro de extinción. En antaño se distribuía desde la Región de O´Higgins hasta Magallanes, siempre a lo largo de la cordillera de Los Andes. Hoy en día sobrevive una pequeña población en la Reserva Ñuble, y el resto se distribuye principalmente entre la Región de Aysén y Magallanes. Se estima que la población total mundial es de aproximadamente 2000 individuos, entre Chile y Argentina.

El huemul (Hippocamelus bisulcus) es un ciervo de mediano tamaño, que puede llegar a pesar 80 Kg. Forma grupos pequeños, constituido generalmente por un macho y dos hembras. Entre los meses de marzo a mayo se puede ver a los machos en conductas reproductivas. Desde ahí, la gestación toma 6 meses, y nace una sola cría, la cual amamanta durante 4 meses. Lamentablemente existe una gran mortalidad infantil, por causas aún no determinadas. Es un animal herbívoro, que habita un hábitat mixto de bosque y pradera, y su ámbito de hogar no superaría las 400 Hectáreas.

Huemul

Familia de Huemules.

Hoy el Huemul es una especie protegida por el estado chileno, y está prohibida su caza y captura. Existen varias Reservas y Parques nacionales que cuentan con la presencia de esta especie, como la RN Río Simpson, RN Cerro Castillo, RN Cerro Tamango, PN Laguna San Rafael, PN Bernardo O´Higgins y el PN Torres del Paine. Además existen parques privados en donde también cuentan con protección como el Parque Patagonia, fundado por Douglas Tompkins.

A pesar de lo anterior, el Huemul aún enfrenta serias amenazas que ponen en peligro su continuidad como especie. Dentro de estas amenazas están el ataque de perros asilvestrados, incendios forestales, atropellos en carreteras, caza furtiva, y la transmisión de enfermedades infecciosas que provienen del ganado doméstico. Una de las enfermedades más agresivas del último tiempo y que está afectando a los huemules de la RN Cerro Castillo es la Linfoadenitis caseosa, producida por la bacteria Corynebacterium pseudotuberculosis. Esta proviene del ganado Ovino y causa la formación de grandes abscesos en la piel, afectando la salud del animal. Existen hoy algunos programas para la protección del Huemul, como el implementado en la Región de Aysen, llamado “Programa Regional de Protección del Huemul”, cuyo objetivo es mejorar la vinculación de la comunidad e incrementar las medidas de protección y conocimiento de la especie.

Huemul

Huemul macho.

Motivado por la necesidad de conservar esta especie es que en los últimos años he estado visitando la RN Cerro Castillo, con la finalidad de crear la mayor cantidad de imágenes que sirvan para la difusión y conocimiento de la misma. Soy un convencido de que a través de la fotografía podemos lograr encantar y comprometer a la sociedad, transversalmente, en la protección y conservación de el Huemul. No podemos permitir que solo quede en recuerdos, o que pase a formar parte de la lista de las especies extintas del mundo.

Los invito a que conozcan a través de estas imágenes esta maravillosa especie, pero también a que visiten respetuosamente su hábitat. El encuentro con un huemul es algo que te marca, y de seguro generará un cambio de conciencia de cómo vemos la naturaleza en estos días. Para eso creo que el mejor lugar de Chile para observarlos en su hábitat natural es la Reserva Nacional Cerro Castillo, la cual es atravesada por la carretera austral. Justo al lado del camino es posible observar, con paciencia y perseverancia, huemules alimentándose, descansando o bebiendo agua en el río. Lo importante es que este acercamiento sea una buena experiencia tanto para el visitante como para los huemules. Por lo mismo es que a continuación les dejo el protocolo de Observación que debemos seguir frente a la presencia de un Huemul.

Protocolo de observación del Huemul

  1. No acercarse a menos de 10 metros del Huemul.
  2. El Acercamiento debe ser en grupos reducidos de personas.
  3. Si el animal se pone nervioso, no tratar de acercarse más, y observarlos desde una distancia prudente.
  4. Si el huemul esta con cría, no acercarse demasiado, y observarlo de lejos.
  5. En ningún caso tocar a la cría.
  6. No rodear a los animales. Siempre acercarse por un solo lado, dejándole una vía de escape al huemul.
  7. No hacer ruidos molestos.
  8. No intentar alimentarlos.
  9. No acercarse con perros o mascotas.
  10. Cuidar el hábitat del Huemul.

De nosotros depende que este hermoso animal siga circulando por las tierras patagónicas de nuestro país.

Huemul

Huemul hembra.

Selva Costera, el primer trail del año en Chile

Texto y fotos: Cristian Valencia.

Después de recorrer animando en 24 lugares diferentes dentro del país durante el 2016, regalando energía tanto en carreras de Trail como de MTB, el primer destino de este año que recién comienza fue el de una pequeña y apacible caleta llamada Maicolpué, en San Juan de La Costa, cerca de Osorno, en plena región de Los Lagos.

Este lugar convocó a cerca de 200 competidores en un evento desarrollado por Austral Ventus, llamado Selva Costera Trail, que veía peligrar su primera versión por una torrencial lluvia que se dejo caer por la noche anterior, dando un respiro justo por la madrugada antes de la largada de la distancia mayor del evento.

Carolina Peters, corredora de Valdivia

Cuando todo parecía indicar que sería una tormentosa mañana, el clima nos dio un descanso, entregándonos un hermoso cielo parcial que destacaba aun más los contrastes de esa bella tierra, que trataba humildemente de entregarnos lo mejor de sí.

Con un ligero retraso damos la largada a los corredores de 21 km corriendo raudamente tras ellos (previo acuerdo con Ignacio de la organización), motivado por captar algunas imágenes en ruta de los primeros kilómetros de costa, tanto como mis piernas me permitían hacerlo. Se acercaba la hora de partida de los 10 km, por lo que debía salir de Pichi Mallay, retornando rápidamente rumbo al punto de partida, mientras subía la primera información a redes.

Carlos Sotomayor, corredor de la Corporación Nimbus

Gracias a unos chicos del camión municipal pude evitar llegar tan justo en el tiempo y no tan transpirado a motivar a los ansiosos competidores que saldrían por la distancia menor.

Nuevamente mi motivación era tal, que repetí el proceso, pero ya solo acompañando unos 2 km, ya que debía esperar la llegada de un sólido Luis Patagón Soto, quien lideró los 21 km de competencia de principio a fin, seguido de cerca de Marcelo Sánchez y Jonathan Oberreuter.

 

Luis «Patagón» Soto, Marcelo Fuentes y Jonathan Oberreuter, ganadores de los 21 km.

Por su parte, hizo lo suyo la sólida neozelandesa Amber Philpp, quién no le dio chance alguna a sus oponentes, ni si quiera a la «Pantera» Cindy Ramírez, quien lamentablemente no llegó en buenas condiciones al momento de partir, evitando que viéramos esa anhelada batalla en los senderos de esta primera versión, pero que sí se dio durante gran parte de la carrera con Gloria Schopf por obtener el segundo lugar.

Amber Philpp, neozelandesa radicada en Chile, ganadora de los 21 km

Para la distancia menor, los protagonistas fueron Carlos Jaramillo, Javier Ramírez y Fabián Ritter en hombres y en mujeres Nataly Castro, Jaqueline Cárdenas y Paula Toledo.

No dejes de visitar

La calidez del sur reflejada en el terminal rural Feria Rahue, uno de esos mágicos lugares donde encuentras ese sabor de campo puro, donde te das cuenta que aun hay gente que vive alejada de atochamientos y desconectada de la vorágine del mundo actual. Tuve la suerte de conocer este lugar, donde obviamente no dejé pasar la oportunidad de comprar una buena pieza de queso y su respectiva tortilla de rescoldo que me sedujo desde que la vi.

Si bien mi experiencia gastronómica no fue de la mejor en Maicolpué, por un sinsabor que no vale la pena nombrar, puedo destacar la atención y comida del Newén Pu Domo, lugar que acogió a muchos de los hambrientos corredores una vez que terminó la competencia y, por supuesto, a este hambriento, pero en ese entonces enfermo animador, que solo buscaba compartir un rato con mas amigos locos por este exquisito deporte.

Quedaron muchos lugares por recorrer y datos por visitar, por lo que queda la tarea pendiente para una próxima versión, donde claramente estaré brindando energía y recibiendo el cariño de los corredores del sur de nuestro bello país, en una competencia que seguramente apostará por aumentar kilómetros de bellos senderos para atraer más gente de distintas latitudes, sedienta de nuevas rutas en esta generosa zona de Chile.

Si quieres ver imágenes de la competencia, no olvides visitar el fanpage https://m.facebook.com/cvalenciatrail/

Esquiando por Volcanes en el Sur de Chile

Nicolás Thumm es médico traumatólogo del Hospital del Trabajador con estudios en la Universidad Católica. En dicha universidad tomó cursos de montañismo y hoy está ligado al club Andino Universitario. Uno de los deportes que más le gusta es el randonée de montaña. He complementado su formación con cursos de avalancha y de lugares remotos.  En este reportaje nos cuenta todos sobre el Randodée en los volcanes chilenos del sur.

Texto y Fotos: Nicolás Thumm

Esquiando por Volcanes en el Sur de Chile-7Antuco

Este volcán está al lado de la laguna El Laja la que se puede apreciar nítidamente desde su cumbre. Es un cono fácil de subir y no requiere de mucho conocimiento técnico. Desde la base, donde hay un centro de esquí, el trayecto hasta la cima es de alrededor de cuatro horas. En la cumbre hay un memorial para los militares que murieron en la tragedia de Antuco. El último tramo del trayecto es un poco empinado y se abre hacia una amplia ladera. Durante la tarde la bajada en esquí tiene una nieve primavera de buenísima calidad en el mes de septiembre, aunque presenta algunas áreas con hielo, nieve honda o acartonada por lo que se requiere un mínimo de técnica de esquí de montaña. Lo más destacado de este volcán son las vistas, sobre todo hacia la Sierra Velluda.


Esquiando por Volcanes en el Sur de Chile-7

Lonquimay

En su base se encuentra el centro de esquí Corralco. Para subir a la cima se pueden usar los andariveles acortando así el trayecto a dos horas. Caminando a paso tranquilo desde la base se puede tardar alrededor de cinco horas en llegar a la cumbre. Una de las gracia de subir el Lonquimay es que tiene todas las instalaciones de Corralco: un restaurante, andariveles y pistas pisadas desde la mitad del volcán. Pese esta infraestructura, igual se tiene la sensación agreste propia del esquí de montaña. Al salir del centro de esquí asombra un panorama abierto con zonas vírgenes. Se debe ir preparado para el hielo y el ultimo filo es bien expuesto al viento. Habitualmente hay hielo por lo que hay que llevar crampones y piolets. La vistas en el cráter son muy recomendables. Éste no está activo. El nivel que se requiere de esquí es más alto en este volcán. El primer tramo es más vertical y expuesto, con nieve cartón. Pero a pesar de esto lo más entretenido es que hay muchos lugares para hacer esquí randonée. Bajando al cráter Navidad hay campos para randonear tres días o más y se puede llegar hasta los bosques de araucaria..

Otro de los atractivos de Corralco es que en la base se puede practicar el snowkite. Es un lugar muy bueno y tranquilo para este deporte. Puedes tardarte unos 20 minutos subiendo el volcán con el kite. Ideal para hacer travesías rápidas.


Esquiando por Volcanes en el Sur de Chile-7

Llaima

Este volcán es muy bonito, está menos activo que hace unos años y se puede acceder desde distinto lados. Lo más común es hacerlo desde el centro de esquí Los Paraguas que es la alternativa más rápida. Otra opción es subir por el centro de esquí el Conguillio. Esta parte es menos conocida y su ladera, aunque es más vertical, es muy escénica. Desde Los Paraguas uno se tarde entre tres y cuatro horas hasta la cumbre. Se parte randoneando entre araucarias, luego se entra a una zona de lomas, ondulaciones y cornisas, y el ultimo tramo tiene hielo, por lo que hay que subir con crampones. La esquiada es de complejidad media, arriba hay zonas de hielo y después se llega a la nieve primavera.


Esquiando por Volcanes en el Sur de Chile-7

Villarica o Rukapillán

Es uno de los volcanes más subidos de la zona por su fácil acceso y por las buenas instalaciones hoteleras de Pucón. Se sube en cuatro o cinco horas. Es posible acceder al volcán desde el centro de esquí o desde la base. A mitad de camino, en el sector de La Capilla, hay una torre de andarivel antigua que fue destrozada por una erupción del volcán. Éste es un típico lugar de refugio ante cualquier problema. El último tramo tiene hielo pero con cierta habilidad se puede llegar con la pieles de los equis randoneando hasta arriba. La vista es maravillosa. Si el día está despejado se ven todos los volcanes y el lago Villarrica. Incluso se puede ver su lava ya que está activo. A pesar de que este volcán es muy accesible, se debe tomar precauciones ya que con ciertas condiciones climáticas se puede poner bastante complicado. La esquiada es sumamente agradable y se puede hacer en 45 minuto disfrutando tranquilamente. La primera parte es un poco más exigente y luego es bastante sencillo.


Quetrupillan

Es un volcán más pequeño que los anteriores y también se encuentra en la zona de Pucón. De forma mocha, cuesta verlo porque generalmente está tapado. Se encuentra en un punto medio entre el Villarrica y el Lanin. Hay varias caminatas por los bosques y es necesario llevar GPS e información de la ruta ya que es fácil perderse. Una vez que se sale del bosque, llegar es simple. Uno de mayores atractivos es la vista al Villarrica y al LLaima, así como su cráter cubierto de nieve. La caminata a la cumbre es de entre cuatro y cinco horas. El ultimo tramo tiene hielo por lo que se recomienda llevar crampones. La esquiada es fácil pero hay que tener cuidado con en el bosque para no chocar con los árboles ni perderse.


Esquiando por Volcanes en el Sur de Chile-7

Osorno

Este volcán está más al sur y el acceso más común es por el centro de esquí de su base que cuenta un par de andariveles. Si se opta por no usar los andariveles, la caminata a la cumbre es de entre seis y siete horas. El Osorno es un poco más exigente que los otros. Al estar más al sur está un poco más expuesto y tiene condiciones de alta montaña. La parte final es muy vertical y presenta muchos hongos de hielo por lo que hay que ir con crampones y piolets. La vista a los volcanes Puntiagudo y Calbuco y al lago Llanquihue es realmente sorprendente. Se debe tener precauciones con el clima ya que es muy cambiante, y con una zona de campo de grietas que en invierno están tapadas pero en primavera puede estar expuestas. La esquiada es muy escénica. Y tardas unas tres horas en bajar.


Recomendaciones

Una de las mejores épocas para esquiar los volcanes del sur es en Septiembre ya que se combina buena nieve y estabilidad de las condiciones climáticas.

Siempre hay que informarse muy bien de las rutas y condiciones del clima. Así como informar y avisar a terceros acerca de la ruta e itinerario a seguir. Idealmente contar con guías autorizados (esta condición es obligatoria en algunos volcanes como el Villarica).

→ Dentro del equipo, aparte de lo mínimo para Randonnee (ski con fijaciones de rando, pieles, bastones y casco), debe llevarse y saber usar equipo básico de avalanchas (arva, sonda y pala) y de hielo (crampones y piolet).

Debe contarse con conocimientos y entrenamiento de montañismo y esquí de montaña (elección de ruta segura, avalanchas, etcétera).

→ La mayoría son volcanes bastante “amigables” con un ascenso fácil y seguro, y un esquí muy entretenido al bajar; sin embargo las condiciones pueden cambiar drásticamente según el clima y transformarlos en cerros muy técnicos y difíciles. Hay que planificar de acorde a las condiciones particulares de cada día.

→ Se debe ir preparado para eventuales problemas o inconvenientes que puedan ocurrir: llevar linterna frontal, botiquín, ropa de abrigo adicional, comida y agua suficiente.

Volcanes

Estos volcanes los puedes hacer en el día con una buena planificación y con un buen estado físico. El tiempo promedio es de entre cinco y seis horas para subir y  dos horas aproximadas para bajar. Se recomienda llevar una mochila liviana e ir preparados para encontrar hielo en la cumbre, no es necesario asegurar con cuerdas pero si con crampones y llevar piolet.

Esquiando por Volcanes en el Sur de Chile-7

​C​elebrando con los amigos en la cumbre del Llaima, de izquierda a derecha: Pachi Ibarra, Eben Sargent, JP Meza, Seba Irarrázaval y Nico Thumm.

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